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▼2012年、史上2番目の若さとなる24歳3か月で新日プロレス最高峰のベルト、IWGPヘビー級王座に!191cmの恵まれた体格と端正な顔立ちでプロレスに興味のなかった女性層の心をつかみ、『プ女子』ブームの立役者になりました。金色に輝くガウンに身を包み、自身の顔が刷り込まれたレインメーカー紙幣が舞い踊る入場シーンは新日本プロレス随一の華やかさを誇ります。先日発表されたプロレス大賞では4年ぶり4度目の最優秀選手賞に輝きました。現在32歳、オカダ・カズチカ選手のプロレス人生とは?


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<渡部>中学卒業後、陸上の特待生での高校進学を勧められるも、15歳でプロレスの道へ進んだそうで…もともと陸上だったんですね?!
<オカダ>ほんというと野球だったんですよ。野球やってて足が速くて、「ちょっと陸上の大会出させてよ」みたいな、そういう生意気なやつだったんで、そしたら県大会とか行けるような感じになって…
<渡部>えー!短距離ですか?
<オカダ>そうです。100mですけど。
<渡部>なぜそのタイミングでプロレスへ?
<オカダ>陸上入って、レスリング部にでも入ろうと思ってたんですけど、
<渡部>なるほど、陸上もレスリングも両方やろうかと?
<オカダ>そしたら、レスリング部なくなったよって言われて、じゃあどうしようかなと思って、それだったら早くプロレスの世界入っちゃおうかなと、中学卒業してすぐ入ったんですけど。
<渡部>すぐ門を叩いて?そっからどういう感じだったんですか?
<オカダ>半年は日本で練習だったんですけど、ホントにプロレスの厳しいトレーニングですよね。
<渡部>えげつないんでしょ?一生戻りたくない?
<オカダ>戻りたくないんですね。今なら笑い話になりますけど、今同じ練習やってくれって言われたら辞めてるかもしれないです。
<渡部>だってそこで逃げちゃう人死ぬほどいるんでしょ?
<オカダ>そうですね。ホントに1日で10人位いなくなったんじゃないかなっていうぐらい。朝起きたらいなかったりっていうのもありましたね。
<渡部>きついな〜(笑)オカダさんはどうして留まれたんですか?
<オカダ>僕は中学卒業して高校も行ってないんで、辞めてもどうしようかなっていうのがあったんで。
<渡部>いや、すごい!半年日本でやってそのあと海外へ?
<オカダ>メキシコへ3年半行きましたね。
<渡部>うわー、多感な時期に…シンプルに寂しかったんじゃないですか?
<オカダ>でもまあ、日本人の同期がいたんで、そこまで寂しくはなかったですね。
<渡部>ひたすら武者修行?
<オカダ>そうですね、練習がメインでしたね。デビューしてから試合するみたいな感じでしたね。
<渡部>やっぱり大変でした?
<オカダ>大変ですね。メキシコシティ自体が標高2000m位のところにあるんで、それだけでも疲れますし。
<渡部>常に高地トレーニングみたいな?
<オカダ>とにかくいろんな環境で試合しましたね。日本じゃ考えられないような、大雨の中、外で試合して、リング上で滑りまくったりしましたし、
<渡部>えー!
<オカダ>観に来てるお客さんが選手の家族しかいないんじゃないかなって少ない中でもやりましたし。
<渡部>(笑)その3年半があって日本に戻ってくるんですか?
<オカダ>前いた団体から新日本プロレスに移籍したんですけど、
<渡部>24歳でIWGPヘビー級王座は戻ってから5年ぐらい?ここはどういう5年間だったんですか?
<オカダ>獣神サンダー・ライガーさんがメキシコに来られて、「またいちからやるなら新日本プロレス入れてあげるよ」って言ってくれたので、「またいちからやります!」ってなって、先輩の洗濯もしましたし、ちゃんこ番もして、ホントにすごいきつい練習でしたね。日本のトップの選手がいる中でスパーリングとかもしなきゃいけないですし、
<渡部>またいちから下積みが始まって?
<オカダ>そうですね。それが終わったらまたアメリカに行ったんですよ。
<渡部>えー!
<オカダ>試合はなかったですけど、がっつり練習もして、体重も20キロ位増えたんですよ。1日10000キロカロリー位食べて。
<渡部>えー!食べるのもきついでしょ?
<オカダ>めちゃめちゃきつかったですね。昼ごはん食べてる途中なんですけど、夜ごはんの時間がきちゃうんですよね。
<渡部>えーー!(笑)
<オカダ>また同じもの食べなきゃいけないのか、うわーって思いながら(笑)
<渡部>(笑)24歳の若さで王座になったっていうのは、当時はどういう思いでした?
<オカダ>「俺いけるでしょ」っていう、ちょっと生意気な、ホントにベルトを獲ることに関して苦労しなかったというか、
<渡部>でもそれは長い下積みがあったからですよね?
<オカダ>そうですね。でもいざポンといっちゃうと、新日本プロレスのトップってこんなもんなんだなって、そん時は思っちゃったんですよね。そのあと負けて、そっからがなかなか獲れなかったんですけど。
<渡部>結局、4度に渡って防衛中!
<オカダ>今はそうですね。


▼そんなオカダ・カズチカ選手と買い物にまつわるお話も!最近買ってよかったものとは?


<渡部>なんか最近買ってよかったものってありますか?
<オカダ>僕は、「Nintendo Switch Lite(ニンテンドースイッチライト)ですね。
<渡部>ゲームやる?
<オカダ>移動中とかもやりますね!
<渡部>ニンテンドースイッチじゃなくてスイッチライト?
<オカダ>スイッチライトは小ささがいいですね。スイッチも持ってるんですよ。でもちょっとでかいなと。(ライトだと)鞄にパッと入ってパッと出せるんで、それが気に入ってます。
<渡部>このゲームやってますとかあります?
<オカダ>ドラクエ10ですね。
<渡部>プロレスラーの方、ゲーマー多いんですか?
<オカダ>僕ぐらいですかね。僕はそれこそプレステ4とかも鞄に入れて持っていくんで。
<渡部>ホントに好きなんですね。なんか、やり過ぎて首痛めたとか?!
<オカダ>敵に見つかっちゃいけないゲームとかあるじゃないですか。そういうのを集中してやってるんで、首をすぼめてやってたら首痛めて、トレーナーさんが、「なんでオカダ選手こんなに首凝ってるんですか?」って言われて、「いや、試合ですかね」って(笑)
<渡部>あはは(笑)いいですね〜。あとなんかこれまでに人生を変えたような買い物ってありますか?
<オカダ>僕は今フェラーリの488GTBに乗ってるんです。やっぱりチャンピオンが乗るべき車はフェラーリでしょ!ってことで買ったんですけど、
<渡部>やっぱりファンに夢を与えたいですもんね!乗ってみてどうですか?
<オカダ>でも、結構安全運転で、遅いなコイツって思われてるかもしれないですけど(笑)
<渡部>あはは(笑)でもかっこいいですね488(GTB)って!
<オカダ>はい、いいですね〜。
<渡部>今欲しくて狙ってるものってありますか?
<オカダ>フェラーリ乗ってるので、日常生活で乗れる車が(笑)
<渡部>普段使いできる車がね(笑)なかなかフェラーリで買い物行ったりできないですもんね。
<オカダ>荷物も全然乗らないし、2人しか乗れないですから(笑)
<渡部>使い勝手のいい車がね(笑)


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来年1月4日、5日、2日連続開催!


★CUSTOMLIFE MEET UP、次週は・・・
人力舎所属のお笑い芸人、いけだてつやさんと早出明弘さんをお迎えします!

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